Ιμάμης δολοφονήθηκε την Τετάρτη έξω από ισλαμικό τέμενος στη Νούαρκ, κοντά στη Νέα Υόρκη, σύμφωνα με αξιωματούχους, που φάνηκαν πάντως να αποκλείουν το ενδεχόμενο να επρόκειτο για έγκλημα ρατσιστικής ή τρομοκρατικής φύσης.

«Δεν γνωρίζουμε μέχρι στιγμής το κίνητρο αυτού του εγκλήματος», όμως «τα στοιχεία που έχουν συγκεντρωθεί μέχρι εδώ δεν υποδεικνύουν ενέργεια με κίνητρο ρατσιστικές προκαταλήψεις ή εγχώριας τρομοκρατίας, ανέφερε κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου ο γενικός εισαγγελέας (σ.σ. αξίωμα συνώνυμο του πολιτειακού υπουργού Δικαιοσύνης) του Νιου Τζέρσι, ο Μάθιου Πλάτκιν.
Ο κ. Πλάτκιν και υφιστάμενός του στην κομητεία Έσεξ, ο Τεντ Στίβενς, ανέφεραν ότι ο ιμάμης Χασάν Σαρίφ, μορφή της τοπικής κοινωνίας στη Νούαρκ, χτυπήθηκε από σφαίρες μέσα στη μέση του δρόμου τα ξημερώματα χθες και υπέκυψε αφού διακομίστηκε σε νοσοκομείο.

Ο κ. Στίβενς επίσης φάνηκε να αποκλείει το σενάριο να επρόκειτο για «τρομοκρατική» ενέργεια, δηλαδή ενέργεια οπαδών της θεωρίας περί «ανωτερότητας» της λευκής φυλής.

Αρχικά οι υπηρεσίες δημόσιας ασφάλειας του Νούαρκ ανέφεραν χθες το πρωί στο Γαλλικό Πρακτορείο πως ο ιμάμης τραυματίστηκε από σφαίρες μπροστά στο ισλαμικό τέμενος της βιομηχανικής και πολυπολιτισμικής πόλης δυτικά του Μανχάταν, στην άλλη όχθη του ποταμού Χάντσον.
Το τηλεοπτικό δίκτυο CNN ήταν το πρώτο μέσο ενημέρωσης που μετέδωσε ότι το θύμα υπέκυψε, επικαλούμενο πηγές του στην αστυνομία.

Ο Χασάν Σαρίφ εργαζόταν από το 2006 στην ασφάλεια του διεθνούς αεροδρομίου Λίμπερτι της Νούαρκ, διευκρίνισε σε μήνυμά της μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου εκπρόσωπος της ομοσπονδιακής υπηρεσίας ασφάλειας των μεταφορών (TSA).